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比尔·福特:从公子哥到CEO

发布日期:2017-09-05 02:46 来源:  快速留言
   家族第四代掌门人比尔·福特:从公子哥到CEO
 
  “我们在庆祝过去,同时也在创造未来。”2003年11月20日,“百年老店”福特汽车公司举办了第三亿辆汽车的下线仪式:公司董事长兼CEO威廉·克莱·福特二世(比尔·福特)驾驶着他最喜欢的车型——野马敞篷车从总装线上驶下。


  家族第四代掌门人普普通通的有钱人

  “为世界装上轮子的人”老亨利·福特于1903年创立了福特汽车公司。1913年,福特公司开发了世界上第一条流水线。老亨利·福特去世后,福特家族将大笔资产捐给福特基金,并以较少的股份拥有40%的投票权。

  1957年5月3日比尔·福特“含着金钥匙”出生于汽车城底特律。1979年,22岁的他从普林斯顿大学毕业后直接加入曾祖父创立的福特汽车公司。第一个职务是产品设计师,随后在生产、销售、营销、研发和财务部门任职。1980年代中期,比尔·福特到麻省理工学院读了个管理学硕士。

  1988年比尔·福特进入公司董事会。虽然不是家族的“长门长孙”——他的父亲威廉·克莱·福特一世是老亨利·福特的第二个孙子,1998年9月比尔·福特还是作为家族第四代掌门人当选为福特公司董事长。

  说起来,作为家族代表的福特公司董事长不算太忙,工作压力主要由总裁、CEO承担。比尔·福特本来就喜欢过简单的生活。他与大学同学丽莎·范德兹结婚,生了四个孩子。因为家族有心脏病史,他是个不严格的素食主义者,不喝酒,每天忙完工作就回家。他拒绝透露自己的政治倾向,因为“政治是私人的事,就像宗教”。也许因为管过环境控制部门,环保主义者看他也还顺眼。业余时间比尔·福特喜欢钓鱼、曲棍球和跆拳道,最爱看的电影是1969年的《虎豹小霸王》——一部牛仔片。他和父亲共同拥有一只橄榄球队——底特律雄狮队。

  危机推他上前台股票下跌16美分

  本来比尔·福特可以就这么舒舒服服地当他的董事长,但是,2000年8月,“凡世通轮胎危机”将他推到了风口浪尖。

  在这场危机中,福特公司被迫换掉了上百万辆“探险者”的轮胎,还与多年的合作伙伴凡世通公司在公众面前互相揭短。公众对福特汽车的质量产生了疑问,标准普尔调低了它的信用评级。2001年是福特公司历史上最灰暗的年份之一:十年来首次连亏三个季度,股价跌了一半,一年损失了30亿美元。

  面对危机应对失策,谁来承担责任?原CEO雅克·纳瑟一年前还是华尔街的宠儿,他曾被誉为美国汽车三巨头中最棒的CEO,此时其强硬作风遭到了广泛的批评,甚至连他的澳洲口音都开始有人讥笑说不符合美国用户的口味。

  2001年10月29日,比尔·福特和雅克·纳瑟会面。第二天上午他召集董事会讨论后在员工大会上宣布:在福特公司工作了33年的纳瑟退休;44岁的比尔·福特亲任新CEO。员工们全体起立,欢迎“新老板”。

  当天福特公司的股票下跌16美分,以16.05美元报收。考虑到如果比尔·福特一年前想对纳瑟取而代之定会引起哄堂大笑,分析人士认为华尔街已给足了“新司机”面子。

  新CEO面前布满荆棘,他面对的是普遍的不信任。自从1980年,比尔·福特的大伯亨利·福特二世从公司主席的职位上退下来之后,福特家族的成员已经有整整二十年没有打理这盘生意了。比尔·福特认为是资历而不是血统使自己胜任工作,毕竟他在公司十八个岗位上干过。但人们认为他没有做好准备,因为他没有最高级主管的经验。

  “他将经历一段糟糕的时期。”夏洛特·福特说:“我父亲总是说身处顶端非常孤独。”她的父亲亨利·福特二世曾经统治福特公司近四十年。

  “我想他会是个好CEO。但是如果他不姓福特的话还能成为CEO吗?不会。”密歇根州一个汽车研究中心的总监大卫·柯乐说。

  一位公司高层说:“有野心的人到了这个位置上都会磨拳擦掌,可这个家伙却用手捂住眼睛,说‘为什么是我?为什么是现在?’”。比尔·福特开始失眠了。他试过用草药治疗、补钙以及看佛教哲学家杰克·康菲尔德的作品,但还是会在半夜醒来,在本子上勾划要做的事情。在周末他开始练瑜伽。

  亲上电视代言复兴计划治愈福特

  后来,比尔·福特把成为CEO的那天看作自己的“低潮”:“我从来没有期望以那样的方式成为CEO。”

  不管别人怎么想,比尔·福特决心“治愈福特”,对公司“返厂大修”。他提出了“五年复兴计划”,包括削减40亿美元成本和大裁员。福特公司关闭了几家工厂、解雇了大约3万名雇员,并花了大约5亿美元来改进“探险者”的外观。2002年夏天,他出现在一系列电视广告中,这些广告讲述了福特公司的历史、传统以及对环境的责任。

  “这是个好主意。”华盛顿一家公关公司的高层人士认为,“他是福特,他的名字就刻在公司大厦上面。”大部分美国人都坚持认为是老亨利·福特发明了汽车。

  2002年10月,比尔·福特开始报告好消息:公司获得了2.2亿美元的营业利润。每辆车的成本减少了240美元,管理费用减少了20亿美元,销售资产也上升了10亿美元。在回答了分析家和记者的问题之后,他给工人们打气:“要有雄心壮志。想想什么是真正重要的。我们多次从困境中解脱出来,还将再次做到这一点。”

  2003年,在连续两年亏损之后,福特公司预计持续经营项目每股收益达到1.05-1.10美元,预计收入为1324亿美元。在最新的《福布斯》CEO排行榜中,比尔·福特名列汽车行业第一。

  没刮胡子喝咖啡混得脸熟做人难

  “我有时候觉得自己实在是超负荷了,不知道还能坚持多久。”比尔·福特在挂满家庭照片的办公室里说:“事情从各个角度涌到我面前,而我不太肯定自己做得够好。要连续二十年维持高强度太难了。”

  早退休对比尔·福特富有吸引力,在这一点上他表现得像个普通白领。虽然金钱早已不是问题,但他还是渴望过普普通通的生活。自从比尔·福特在电视广告中出现后,他就不能再去看女儿的足球赛。他们搬到了密歇根州的安阿卜郊区,但是不久这块新领地又受到侵犯。他如果带孩子外出吃饭,人们会涌过来。每个人都跟他聊汽车、橄榄球。他甚至得改变作息时间,在周六早上没刮胡子之前偷偷地去星巴克喝杯咖啡。

  “一切都将过去,除了我的家庭和福特公司。”他表示,“如果有一天我不干这份工作了,我希望做人道主义方面的事情。那会使我每天起床的时候非常兴奋。”